猴子研究表明,攀登社会阶梯可以增强你的免疫系统

在图腾柱的底部很难。 低地位不仅对您的社交生活有害,对您的免疫系统也有害,增加感染和疾病的风险。 但根据猴子的一项新研究,这种效应是可逆的:攀登图腾柱会导致免疫系统反弹。

研究人员早就知道,低社会地位与健康状况不佳和寿命缩短有关。 但到目前为止,研究主要是相关的; 目前尚不清楚社会地位低下是导致健康状况不佳,还是健康状况不佳导致社会地位低下。 例如,低地位的个体 - 如无家可归者 - 往往暴露于更多的微生物和毒素,无法获得高质量的食物和住所,并经常从事冒烟行为,如吸烟,饮酒和吸毒。 所有这些都可能导致健康状况不佳。 但健康状况不佳本身就足以引发无家可归者的暴跌?

洛杉矶加利福尼亚大学的神经免疫学家Steve Cole说: 。 “而这个想法更具争议性。”

为了解决这个问题,研究人员转向了具有等级社会的恒河猴。 啄食顺序顶部的猴子更容易相互培养,这有助于形成社会纽带,而底部的猴子则更容易受到攻击。 为了操纵啄食顺序,该团队将俘虏的雌性猕猴引入新的社交群体,在那里他们不认识任何人。 引入猴子的顺序强烈地预测了它们的优势等级:首先引入的一个倾向于成为α,第二个引入的一个倾向于成为β,依此类推。

3个月后,研究人员从猴子中抽取血样,纯化了5种不同类型的免疫细胞,并测量了整个基因组的基因表达。 他们发现超过1600个基因的活动受到自然杀伤细胞社会地位的显着影响,自然杀伤细胞是一种杀死病毒感染细胞和体内肿瘤细胞的白细胞。

为了确定这些变化是否真正重要,研究人员收集了更多的免疫细胞并用模拟的细菌感染对它们进行了挑战。 小组今天在“ 科学”杂志上报告说, 。

然后科学家们问这种效应是否可逆。 他们创造了彼此不为人知的新的猴子群体,并通过改变他们被引入新群体的顺序来改变他们的等级。 研究人员发现,免疫细胞中的基因表达水平在建立新组后3个月内响应猕猴的新社会等级而发生变化,并且细胞在抗感染方面变得更好。

“我喜欢认为有一个积极的社会信息,”作者诺亚·斯奈德 - 麦克勒说,他是北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的进化人类学家。 “如果你把一个人从他们贫穷的社会环境中带走,至少在这些成年人中,你就能够逆转他们对免疫细胞功能的影响。”

但调查结果也提出了如何最好地帮助低地位人士的问题。 “仅仅平衡获得医疗保健,或保护免受微生物和毒素的影响可能还不够,”科尔说。 “我们还需要做什么?”

该研究的一个警告是,研究人员并没有控制成年猕猴的早期生活史,尽管许多研究表明,早年生活逆境会对健康产生终生影响,英国大学的表观遗传学家Michael Kobor说。加拿大温哥华的哥伦比亚大学没有参与这项工作。 团队没有考虑的另一件事是个体之间的遗传差异:一些猴子自然更容易受到逆境的影响,而另一些猴子更有弹性,他说。

尽管如此,Kobor说,“这是非常出色的。 它将为后续研究设定很高的标准。“