午夜卡拉OK,蛇幻觉,偏执和疲惫:与夜班工作的科学家见面

午夜卡拉OK,蛇幻觉,偏执和疲惫:与夜班工作的科学家见面

RodrigoMedellín想要的只是午睡。 他是墨西哥城墨西哥国立自治大学的一名生物学家,他曾在危地马拉附近的Lacandon雨林连续几夜捕获蝙蝠,并且筋疲力尽。 “所以我躺在地上,”他说,然后快乐地睡着了。 四十眨眼之后,他不安地醒了过来。 墨西哥最致命的蛇之一,一只黄褐色的笨蛋,正在30厘米远的地方滑过他的头。 “我没动,让她过去了,”他回忆道。

即使在海岸清理完之后他再次开始蝙蝠狩猎,恐惧也不会放松对睡眠不足的心灵的控制。 整整一个晚上,“我不停地产生更多的蛇,”他说。 每一个抽搐的阴影隐藏着另一条蛇,每一片沙沙都有f牙。 虽然是夜班的老将,但麦德林却对这个黎明感到疲惫不堪。

在某些科学领域,工作之夜是不可避免的,或者至少是司空见惯的。 如果你想研究蝙蝠行为或恒星状星云或睡眠生理学,你可能必须自己变成半夜间,而注册夜班的科学家会遇到白天不会出现的问题。 他们在黑色的堤坝上翻滚,在中间实验点头,并在巫术时间长出偏执狂。 这是一个艰难的演出,由于这些以及其他原因,心理学家和睡眠专家对夜间工作持朦胧的看法,这可能会扰乱睡眠,使荷尔蒙失控,并使你显得笨拙。 德克萨斯州休斯顿大学的心理学家坎迪斯阿尔法诺说:“人类应该受到光的调节。”他正在领导一项针对美国宇航局的研究,其中包括对昼夜节律中断的关注。 “即使我们的社会文化发生了巨大变化,我们仍然拥有这种生物学。”

然而, 科学家谈到的那些夜间研究人员很少会放弃他们的工作。 在苦难和疲惫之中,科学在数小时之后仍然可以产生宁静,甚至是欣快的时刻。 “你要么更多地了解自然世界,要么你会更多地了解自己,”麦德林说。 “这对我来说永远是幸福的来源。”

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位于南极的IceCube Neutrino天文台吸引了一批特殊的科学家,他们能够承受长达数月的日子或夜晚。

Stephan Richter,IceCube / NSF

夜班研究人员面临的挑战因纪律而异。 例如,生物学家有时会将其一生都用来与某些植物和动物的非昼夜时间表相匹配。

加州大学戴维斯分校的博士后尼基克鲁克斯研究向日葵,它的花蕾在黎明前开放。 这意味着在凌晨3:30起床,进行为期一周的设置相机和解剖设备,以追踪花药和风格,植物生殖器官的逐分钟出现和生长。 虽然她自然是一个早晨的百灵鸟,但“在黑暗中骑自行车到田野里是非常悲惨的,”她笑着说。 在最近的一次为期6天的训练结束时,她的精细运动技能基本上从疲惫中消失了:她不停地丢掉小花部分并将它们丢在草丛中。 她希望丢失的数据不会在整个星期都潜艇。

Creux的社交生活也受到了影响,因为她基本上在与她周围的每个人不同的时区生活了几周。 “朋友们想去吃饭,我不能,”她说。 “我必须在晚上8点之前躺在床上。”她还发现很难放弃实验室休息,而附近的其他人仍在努力工作。 “作为一名科学家,你已经习惯了12小时轮班工作,并且一直待到晚上7点。我不得不理解这样一个事实,那就是可以在3点回家。”阿尔法诺说,像传统的夜班工人一样,如医院的工作人员,看门人和卡车司机,科学家们都很想“欺骗”并与朋友和家人一起参加日间活动。 这可能会影响已经不稳定的睡眠时间表。 “在某些时候,你真的在​​推动睡眠唤醒系统的极限,”她说。

除了奇怪的时间之外,夜间生物学家经常在可能对人类构成危险的环境中工作,他们缺乏昏暗的光线视觉和敏锐的嗅觉或听觉感觉,大多数适应夜晚的物种都依赖于此。 台北国立科学院的一名鱼和青蛙生物学家Hong Young Yan,当一位同事在一条30米长的堤坝上翻滚时,曾在夜间沿着一条黑暗的小道跋涉。 “突然间,他刚刚消失了,”严说。 这位同事住在一起,但脚踝扭伤,当他一瘸一拐地回到营地时痛苦地哭了起来。 又一次,燕在黑暗中走进一个蜂箱,殖民地爆发了。 他说,“我们必须跑步并跳入溪流”才能躲避群体。

为了帮助他的学生克服他们对黑暗的恐惧,麦德林进行了一次小恶习仪式,其中包括用美洲虎面具在他们身后爬行。 他得到了很多尖叫声。 麦德林说:“有些人可能会说这有点滥用,但他认为,当你住在蝙蝠或其他夜行动物中时,保持冷静的态度是必不可少的:”如果你接受它,黑暗会更舒服。“

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蝙蝠生物学家Rodrigo Medelin说:“如果接受它,黑暗会更舒服。”

艾米库珀

与生物学家不同,天文学家通常在室内月光相对舒适。 但久坐不动有其自身的缺点:困倦。

开普敦天文学家布伦特·米扎尔斯基(Brent Miszalski)在萨瑟兰(Sutherland)的南非天文台观察了一天,他在一次多周期望远镜运行期间回忆说,当他在管道爆裂后帮助清理时。 “我没有做任何特别费劲的事情,”他说,“但是体力劳动加上疲惫,意味着当我不得不再次开始观察时,我在椅子上睡着了。”他远非孤身一人。

由于两个原因,瞌睡在夜班击中了常客。 首先,夜间工作违反了我们身体对何时入睡以及何时保持警觉的期望。 其次,补休性白天睡眠通常很臭。 暴露在阳光下会阻止大脑产生褪黑激素和其他天然的催眠素。 结果,人们在白天睡眠时间减少,而且睡眠时间减少。 阿尔法诺将整体感觉比作慢性时差。

夜间工作人员经历的睡眠不佳也会产生连锁反应。 它可以提高血压,改变影响食欲和饱腹感的激素水平,如生长素释放肽和瘦素。 因此,“人们倾向于通过夜班吃零食,而不是坐下来吃饭,而这些零食通常都是非常不健康的,”英国斯旺西大学的心理学家菲利普塔克说,他研究轮班工人。 毫不奇怪,长期夜班工人患有肥胖和其他疾病,如心血管疾病,其发病率高达白天工人的两倍。

没有研究专门检查夜班的科学家是否会遇到这些问题。 大多数研究人员不会在一夜之间长时间工作数月或数年。 事实上,现在有一种趋势是减少夜间工作。 计算机技术已经实现了许多任务的自动化,许多天文台和粒子加速器都有专门的技术人员来运行复杂的仪器。 例如,天文学家可以通过请求一系列观察并简单地等待结果来远程观察天空,而无需旅行并将他们的日常工作颠倒过来。

尽管如此,夜班仍然是许多领域的传统,甚至是荣誉徽章,在Miszalski天文台的这些设施的开/关时间表,大多数天文学家每个月都在工作一个“夜周” - 可能会非常艰苦。 “这是两个世界中最糟糕的,”塔克说。 “一周[晚上]肯定会破坏生物钟。 但是当你到达终点并接近调整时,你会回到白天,再次把你全部擦掉。 为了尽量减少这种中断,Miszalski更喜欢每隔几个月进行为期2周的观察班次。

重复的夜班往往会放大任何事情的影响。 如果事情真的很酷很有趣,那么发现就会有一种更加欣快的方式。 当事情崩溃时,悲伤也会被放大。 工作之夜将永远留在我的脑海里。

德国地球科学研究中心矿物物理学家Sergio Speziale

对身体造成的伤害也可能损害心灵。 夜班可能会减慢心理处理速度,缩短注意力,让人们感到无动于衷。 美国宇航局的科学家兼宇航员特雷西·考德威尔·戴森(Tracy Caldwell Dyson)曾在国际空间站进行的两次巡回演出中不得不忍受几次“大肆宣传”。 这些工作包括一整天的工作,“傻傻的2小时小睡”,她说,还有另一个直接的转变,通常是与俄罗斯的地勤人员协调。 在这种转变过程中,戴森和其他宇航员偶尔会进行计算机测试来测量精神锐度匹配模式,或者加入一些小数字。 结果很清楚,她说:“我们开玩笑地认为,当睡眠受到损害时,我们会处于最佳状态。”

加州大学河滨分校的博士后天文学家Vivian U曾试图在夏威夷的莫纳克亚的英国红外望远镜上写一篇论文,这里4267米的高度可能会加剧夜间工作延长造成的精神环境。 她感受到了灵感,他精心打造了一个关于星系形成和从树上落下的苹果之间相似性的精彩类比。 第二天早上,她意识到这是胡言乱语。

所有开玩笑,夜班引起的精神迷茫确实增加了不幸的几率。 隔夜工人为宾夕法尼亚州三哩岛和乌克兰切尔诺贝利事故以及挑战者号航天飞机爆炸事故做出了小而重要的贡献。 一些研究发现,长期或更长时间工作的医务人员在长期失去睡眠时会产生更多错误(例如,误读心电图输出,给出错误的药物)。 危险也不会停止。 对夜班医生和护士进行的研究发现,他们发现残骸的可能性是他们的两倍,或者在驾驶之家的车轮后面点了点头。

一些设施有非正式的规则,以拯救科学家免受嗜睡的愚蠢。 荷兰莱顿天文台的天文学家Lizette Guzman-Ramirez说:“我被告知不要在晚上从控制室发送电子邮件。” “你第二天早上起床阅读,这没有任何意义。”同样,一些夜行科学家已经制定了一些技巧,以便在凌晨3点保持警惕Miszalski和他的同事进行“无意义的对话”甚至“制造”动物的声音“振作起来。 当Guzman-Ramirez独自在南非的望远镜上工作了14个小时的夜晚时,她在她的肺部顶部弹出流行歌曲。 “我记得娜塔莉·伊姆布鲁利亚(Natalie Imbruglia)唱过很多'Torn',”她说。 “这是我的卡拉OK之歌,我完善了它。”

如果14小时的夜间转变听起来很糟糕,那么可怜的极地科学家就会怜 在极地冬季,他们经常忍受几个月没有阳光 - 最终的夜班。 毫不奇怪,极地站吸引夜猫子。 “我一直对日出感到厌恶,因为我知道我应该已经躺在床上了,”南极IceCube Neutrino天文台的物理学家Mack van Rossem说。 但是在冬天没有日出来遮住他的全能者,范罗瑟姆发现自己漂流了32个小时的“日子”,他在那里一次睡了10个小时,然后工作了22个。现在太阳升起了一年 - 它在9月中旬掠过地平线,几个月不会重新开始 - 他睡不着觉,最多每晚记录6个小时。 他说:“现在开车肯定需要几个小时。”

观看:当我们熬夜时会发生什么?

极地科学家也在与冬季生活的另一个方面斗争。 许多户外极地实验需要绝对的黑暗,基地的居民必须遮住窗户以防止光线泄漏。 “所以你总是在一个盒子里,”范罗塞姆说。 “我真的很想看到窗外。”

戴维斯澳大利亚南极基地的医生约翰帕克对此表示赞同。 “当你不看窗外时,你对生活的看法会发生变化,”他说。 “小东西变得更大了。”他称之为精神上的“近视”,并且在一个值得埃德加爱伦坡的细节中,甚至发现自己在无尽的夜晚变得偏执:“我会失去一些东西并且想,'有人接受了! “ 有点怀疑。“其他在其他地方工作过夜的科学家报告了类似的,如果更微妙的情绪波动,对同事变得更加烦躁和敏捷。

尽管有这些粗糙的补丁,帕克还是欣赏他在南极洲长达数月的夜班,称之为冒险。 像飞镖之夜和化妆舞会等活动有助于化解紧张局势,这个由16人组成的团队于9月份举行烧烤活动,欢迎太阳回归。 “这是阴天,所以我们没有看到任何东西,”他笑着说,“但这是一个特殊的事件。”他肯定会再次在那里过冬 - 经过适当的休息。 “也许在吃了一些新鲜水果之后。”

许多夜间工作的科学家都分享了帕克的观点:它很悲惨,我喜欢它。 有些人品尝了深沉的宁静,或完美的日出,或在白雪上闪闪发光的绿色极光。 有些人学会了欣赏黑暗的不同男高音 - 夜晚相对明亮的沙漠天空与洞穴和暗洞之间如此黑暗,打开或关闭你的眼睛没有任何区别。 如果不出意外,有些人喜欢暴饮暴食或追赶被忽视的工作。 在去年冬天的南极洲,帕克完成了一份关于他所服务的几项人道主义医疗任务的回忆录。 “我可以说我在一晚上写了我的书,”他补充道。

随着年龄的增长,许多夜行科学家发现他们的夜班工作能力已经下降。 然而,他们仍然喜欢更深入地与一些心爱的物种或自然奇观联系的机会,并且不知何故夜间工作的牺牲和不适使它变得更加特别。

波茨坦德国地球科学研究中心的矿物物理学家塞尔希奥·斯佩齐亚勒(Sergio Speziale)已经在世界各地的同步加速器和其他粒子加速器中度过了许多漫长的夜晚,他的时间让他感到有些哲学。“重复的夜班往往会放大任何事情的影响,“他说。 “如果事情真的很酷很有趣,那么发现的方式会更加欣快。 当事情崩溃时,悲伤也会被放大。 工作之夜将永远留在我的脑海里。 在生活中体验这种感觉有时候会很好。“

如果您有兴趣了解更多关于昼夜节律的信息,那么请听听我们作者Sam Kean的并 。