参议员质疑美国能源部科学和清洁能源研究的提名者

参议员质疑美国能源部科学和清洁能源研究的提名者
JSquish / Wikimedia Commons / CC BY-SA
参议员质疑美国能源部科学和清洁能源研究的提名者

这是华盛顿特区的夏天,具有讽刺意味的是盛开的。 昨天,参议院能源和自然资源委员会举行了一次人将领导能源部 ,其中包括领导能源部62.6亿美元科学办公室的克里斯托弗·法尔和丹尼尔西蒙斯,谁将领导能源部在能源效率和可再生能源(EERE)方面的23.2亿美元应用研究计划。 民主党委员会成员担心,具有讽刺意味的是,西蒙斯以前曾是一个要求消除EERE的智囊团副总统。 也许更具讽刺意味的是,EERE可能上周不复存在。

该委员会还向美国能源部总检察长提名人Teri Donaldson和美国能源部网络安全,能源安全和应急响应助理部长新任职位的候选人凯伦埃文斯提问。

Fall,科学办公室主任的提名人,获得了神经科学博士学位,但过去8年在华盛顿特区从事海洋研究办公室的科学政策工作。 在那段时间里,他在白宫科技政策办公室工作了3年。 他目前是美国能源部高级研究计划局能源部(ARPA-E)的负责人,该机构是一家价值3.53亿美元的机构,其目标是帮助将DOE基础研究的想法迅速转化为萌芽技术。 “ARPA-E可能是我曾经有过的最酷的工作,”Fall告诉委员会。

作为科学办公室主任,Fall将控制美国唯一最大的物理科学资助者。 该办公室支持六项先进科学计算,基础能源科学,生物和环境研究,聚变能研究,高能粒子物理和核物理研究项目。 秋天告诉委员会,如果确认,他的优先事项将反映能源部长里克佩里的优先事项。 “Exascale计算,工程生物学和人工智能都是重要的新科学重点,”他说。 “量子信息科学的新生领域为美国领导层提供了一个特殊的机会。”

目前担任EERE代理主管的律师西蒙斯面临民主党委员会成员关于他致力于开发新的清洁能源技术的问题。 在2017年加入能源部之前,西蒙斯曾在华盛顿特区的能源研究所(IER)工作,质疑联邦政府对风能等技术的支持,并敦促政府加快允许化石燃料勘探。联邦财产。 2015年,IER的倡导部门美国能源联盟呼吁消除EERE以节省资金。 参议员蒂娜史密斯(D-MN)说:“我正在试图扼杀你过去的职业生涯,这似乎是我一直专注于与可再生能源和气候科学合作,你的角色领导着这个机构。”

史密斯指出,在2013年,西蒙斯写道:“无论可再生能源的人说什么,他们不会承认的是他们的能源,风能和太阳能更贵,而且会增加电价。”她问道。西蒙斯认为价格应该是使用什么类型能源的唯一决定因素。 西蒙斯回答说他没有。 “我在能源效率和可再生能源办公室看到我的角色的方式是降低成本,让人们更频繁地使用这些资源。”他指出,太阳能的价格在过去5年里大幅下降。 “这是自我发表声明以来发生变化的事情之一。”

史密斯还问西蒙斯如何调和维持美国在清洁能源技术方面的竞争力的必要性,以及白宫建议在2019年(从10月1日开始)削减65%的EERE预算。 西蒙斯回应说,通过针对早期阶段的研究,“我们可以在这个层面上做很多好事。”他还指出,预算的最终决定权在于国会 - 最近在今年的预算中对EERE进行了类似的削减计划。 “我想明确表示我理解这一点,并且我们非常努力地按照国会给我们的预算行事,”他说。

参议员Catherine Cortez Masto(D-NV)指出,上周白宫提议对联邦政府进行大规模改革,将EERE与能源部在化石能源,核能和电力方面的应用能源计划结合起来。 “听起来你的位置可能被淘汰或折叠到其他办公室,”她说。 “这项提案如何影响你的工作,以支持和推动EERE技术的实施?”西蒙斯回答说,他不知道重组是否会消除他的工作。 “我不认为这份报告消除了对可再生能源和能源效率的支持,”他说。 “我认为这次重组试图在整个部门之间进行更好的协调。”

委员会主席Lisa Murkowski(R-AK)参议员感谢Simmons对拟议的政府重组的影响。 “先生。 西蒙斯,我认为你的回答是非常诚实的,“我还不知道,”她说。 她说:“我们现在还不知道,我们希望获得更多信息。”委员会可能会举行有关重组的听证会。 Murkowski还警告DOE被提名者,他们对参议院全体成员的确认可能需要一些时间。 “我认为我们知道场内的动态并不是特别有利于推动提名,”她说,“但我知道我打算尽快提名你的提名。”