美国宇航局的韦伯望远镜推迟到2021年

美国宇航局的韦伯望远镜推迟到2021年

测试在詹姆斯韦伯太空望远镜的遮阳板的薄织物上造成了小小的泪水。

NASA / Chris Gunn
美国宇航局的韦伯望远镜推迟到2021年

然而,美国宇航局再次推迟其旗舰天体物理学任务詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)的发射到2021年3月30日,这是不到一年的第三次进度表。 对该项目进行的独立审查得出的结论是,启动时间表过于乐观,并提出延迟,这是提高项目成功机会的32项建议之一。 美国宇航局还透露,望远镜的开发成本将从80亿美元增加到88亿美元,要求国会重新授权,2011年将设定80亿美元的上限。(JWST的总成本,包括运营,预计将是96.6亿美元。)

美国宇航局正在回应独立审查委员会(IRB)的报告,该委员会由经验丰富的托马斯·杨(Thomas Young)领导。 该委员会的报告强调了硬件中的一系列人为错误和嵌入式问题,这是延迟的主要驱动因素。 杨在今天的新闻发布会上说,由于该任务具有“令人敬畏的科学潜力”,因此值得追求完成。 华盛顿特区NASA科学任务理事会负责人托马斯·佐伯琴说:“在我们进入太空之前,我们必须把它做好。”

Young说JWST的硬件包括七个值得注意的第一,美国宇航局没有遗产。 但他说,导致他建议延迟的大部分问题都是可以避免的。 航天器及其遮阳罩的测试和集成中的人为错误是其中许多问题的原因,包括在燃料阀中使用不正确的溶剂和在其进入太空行程期间保持遮阳板折叠的错误紧固件。 在声学测试期间,一些紧固件松动,需要几个月的时间才能找到并从航天器上拆下碎片。 Young说,这些问题有“简单修复”,但导致延迟长达1。5年。

这一延迟将使该项目耗资近10亿美元。 JWST有着 。 在世纪之交,虽然仍处于开发阶段,预计成本为16亿美元,预计将于2011年推出。到2005年,成本已增至45亿美元,推出时间推迟到2013年。当NASA于2011年承认JWST不会国会反叛,直到2018年才耗资80亿美元。 它取消了对任务的威胁,天文学家游说拯救它。 立法者最终允许它继续进行,但条件是它仍按计划进行,并保持低于80亿美元的成本上限。

凭借新的管理结构,该项目保持了多年的发展轨道。 但去年,经过 ,裂缝开始显现。 位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的望远镜振动测试产生了一些意想不到的结果,推迟了2019年第二季度的发射。从那时起,望远镜和仪器组件在真空中经受了100天的测试。德克萨斯州休斯顿约翰逊航天中心的房间被运往主要承包商诺斯罗普格鲁曼公司位于加利福尼亚州雷东多海滩的工厂,其余的航天器正在最后组装。

3月,政府问责办公室(GAO)报告说,将航天器的其余两个部分结合起来并测试整个组件可能 。 几周后,该项目的常设审查委员会同意,列出了JWST团队需要解决的一系列问题。 在测试中,拉紧工艺网球场大小遮阳罩的电缆在部署期间出乎意料地松弛,并且有可能缠绕在一起。 测试还在遮阳板的薄织物中产生了一些撕裂。 现在已对这些进行了修复,并且必须进行一些修改以阻止推进系统中的泄漏。 美国宇航局 。 但美国宇航局现在需要更多时间让望远镜离开地面。